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le pouvoir des mots discours de haine et politique du performatif

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Dans Le Pouvoir des mots, Judith Butler analyse les récents débats, souvent passionnés, sur la pornographie, la violence verbale dirigée contre les minorités et l’interdiction faite aux homosexuels membres de l’armée américaine de se déclarer tels. Il s’agit pour elle de montrer le danger qu’il y a à confier à l’État le soin de définir le champ du dicible et de l’indicible. Dans un dialogue critique avec J. L. Austin, le fondateur de la théorie du discours performatif, mais aussi avec Sigmund Freud, Michel Foucault, Pierre Bourdieu, Jacques Derrida ou encore Catharine McKinnon, elle s’efforce d’établir l’ambivalence du hate speech, de la violence verbale et des discours de haine homophobes, sexistes ou racistes : s’ils peuvent briser les personnes auxquelles ils sont adressés, ils peuvent aussi être retournés et ouvrir l’espace nécessaire d’une lutte politique et d’une subversion des identités. Elle esquisse ainsi une défense pragmatique du principe de la liberté d’expression, qui ne s’en tient pas aux arguments employés classiquement par les doctrines libérales, mais est surtout préoccupée par le souci de maximiser la puissance d’agir des dominés et des subalternes. Les lecteurs français trouveront dans ce livre des instruments inédits pour repenser à nouveaux frais les questions soulevées par les débats sur la pénalisation des discours de haine. Traduit de l’anglais (États-Unis) par Charlotte Nordmann.

Judith Butler enseigne à l’université de Berkeley en Californie. Elle est notamment l’auteure de Trouble dans le genre ; La Vie psychique du pouvoir ; Antigone, la parenté entre vie et mort ; Vie précaire. Les pouvoirs du deuil et de la violence après le 11 septembre 2001 (Éditions Amsterdam) ; Humain, inhumain. Le travail critique des normes. Entretiens (Éditions Amsterdam) ; et Défaire le genre (Éditions Amsterdam).

Post-scriptum

Une publication des éditions Amsterdam.

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